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茗彩网页网址 - 巴顿将军的“滑铁卢”——简述梅斯战役

发布时间: 2020-01-11 10:55:31

[摘要] 修改自巴顿大军饮恨梅斯——记1944梅斯战役原作者 鸿渐凡论及诺曼底登陆之后的西欧战事,通常呈现出一派盟军势如破竹高歌猛进的画面。而美军由巴顿将军指挥的第3集团军更是所向披靡、战功卓著。美军的进攻稍歇之际,德军阵营中则在对梅斯的地位进行重新评估。对此,巴顿将“试探性进攻”定义为攻下德里安堡,确实,这个堡垒的火力笼罩着大部分战场,是德军工事群的重中之重。

茗彩网页网址 - 巴顿将军的“滑铁卢”——简述梅斯战役

茗彩网页网址,修改自

巴顿大军饮恨梅斯

——记1944梅斯战役

原作者 鸿渐

凡论及诺曼底登陆之后的西欧战事,通常呈现出一派盟军势如破竹高歌猛进的画面。而美军由巴顿将军指挥的第3集团军更是所向披靡、战功卓著。这些当然大体也都是事实,不过不太为人所知的是,就在1944年的9月至11月间,巴顿的部队曾在法德边境一个名叫梅斯的地方,遇到过大麻烦。

巴顿大军的新目标

传奇将军巴顿的大军在法国大地姿意推进着。距离诺曼底登陆发生两个月后,他的部队已经越过了莱茵河,并于8月31日进至法国东北部城市兰斯。第二天,这支美军又在科梅斯和凡尔登两地建立了越过默兹河的桥头堡,准备进一步杀向东面的德法边境线。

当然,美军也有自己的麻烦,他们一直奋勇追击败退中的敌人,导致自己的补给线已经拉得过长。那时,盟军的补给物资还是先得运到诺曼底卸货,然后由卡车长途运送到不断延展的前线去。因为供应不上的原因,巴顿的第3集团军不得不在原地停留了好几天,直到通过空运的方式将燃料送到兰斯附近的机场后,才得以恢复前进。

巴顿当然知道这几天停顿等于给了德军几天宝贵的喘息时间,他们有机会进一步加强战备。不过在这位铁血将军看来,当面德军已不可能在法国境内再组织什么有效抵抗了,他们一定会退入到德国的那条“齐格菲防线”中去。

当然,有人提醒他在齐格菲防线之前还有一处梅斯要塞,巴顿对此不以为然,他知道当地都是一些老旧的防御工事,估计已经派不上什么用场了吧!

真正令他心烦的还是后勤保障问题。由于蒙哥马利主导的“市场花园”空降战役即将打响,盟军把大部分的补给都优先供应给了那个方向,而供应不足的巴顿则受命要“暂停攻势”。巴顿当然不打算这样做,他集中起手头的物资,下令手下的第20军军长沃克少将“推进得尽可能远”,最好是在摩泽尔河对岸打出一个桥头堡。

而要做到这一点,美国人就得先拿下梅斯。

要塞化的边城

梅斯是一座古老的城市,因为控制着摩泽尔河上的重要渡口而成了兵家必争之地。通过普法战争占据此地后,德国人就开始在城西的高地上构筑一系列碉堡体系,这项工程一直延续到1914年一战爆发。

城西高地是抵挡自西面来犯之敌的理想位置,这片高地从梅斯以西的小城格拉维罗特开始一路走高,到梅斯城西形成一处树木茂盛的高地,德国人的主要工事也就建在那里。而在高地的背面,地势迅速走低直入摩泽尔河谷,那里密布多处深沟构成对敌军开进的天然障碍。

一战结束后,法国人收复了梅斯失地,法国在1940年向纳粹德国投降,于是此地又重新被德军占据。之后几年,鉴于“西线无战事”的德国人将梅斯防御工事中的部分装备和材料拆除,移去建设大西洋防线,而到了西线战局吃紧之后,才又对其紧急补强。总体上看,德军在梅斯城外的筑垒防御体系是由多个火力支撑点构成的,这些支撑点包括藏身于装甲炮塔内的火炮、混凝土构筑的兵营和仓库、连接炮塔和兵营的交通壕与地道,以及地雷场与铁丝网。

到巴顿的部队逼近梅斯时,城西高地上一共分布着17处这样的防御支撑点。至于守军,则是由数支从前线败退下来的残兵和若干缺乏经验的补充单位构成的,梅斯城本身交由第462步兵师把守,而一些强悍的武装党卫队部队也投入到了城外的工事里,比如经历过好几场硬仗的第17ss“格茨·冯·伯利欣根”装甲掷弹兵师。

德军死守梅斯

美军在9月7日对梅斯以西的德军阵地发起了第一次进攻,沃克投入了第5步兵师和第7装甲师的部分兵力,而把第90步兵师做预备队。

第5师的第2步兵团沿着指向梅斯的公路向前推进,他们很快就在地雷场、铁丝网和火力点的阻击下寸步难行,而这些还只是德军防御支撑点的外围设施而已。

第7装甲师派出一批坦克试图从城西高地的南面攻击前进,结果被猛烈的炮火打得同样寸步难行。打向美国坦克的火力来自一处名叫德里安的堡垒,这里正是梅斯城外防御体系的核心,是十余处支撑点中配置最强的所在。不服输的第7装甲师又采取了几次进攻,但全都被党卫队发起的猛烈的反击打退,当然,德里安堡的大炮也发挥了很重要的作用。

与此同时,第2团也继续着他们的猛攻,他们召唤来了自己的炮兵,深信这些大炮能够敲掉德军的掩体和工事。可是当这个团在9日发起冲锋时,三个营的步兵全部都被藏在高地斜坡上的德军火力点所痛击。夜色降临时,团长鲁菲上校报告自己手下已经有14名军官和332名士兵阵亡,他断言用步兵去攻占这些“古老的碉堡”是根本不可能的,并强烈要求派飞机来解决问题。

对进攻受挫感到吃惊的沃克军长又投入了生力军,他用第90师替下了第5师,但是这支部队一直打到24日都很难获得进展,沃克只得在那时暂时叫停了攻势。

美军的进攻稍歇之际,德军阵营中则在对梅斯的地位进行重新评估。按照此前的预想,德军将不在此地做过多纠缠,而是径直退入德国境内,而从现在的情况来看,似乎值得在这里好好守上一守。梅斯所在的g集团军群司令布拉斯科维茨上将据此向柏林发电,请求固守梅斯。这个建议直接送到了希特勒手里,而这个独裁者的反应是:死守梅斯,战斗到最后一人!

浴血德里安堡

9月下旬,全线盟军都饱受后勤乏力之苦,第3集团军被“限制行动”,最多只能实施“最低限度的试探性进攻”。对此,巴顿将“试探性进攻”定义为攻下德里安堡,确实,这个堡垒的火力笼罩着大部分战场,是德军工事群的重中之重。

这时美军已有了一些准备。原来,一名掌握着梅斯要塞建设要目的法军工兵军官在南锡现身,他声称自己把相关图纸藏在了里昂。当这批图纸被找出来并匆匆送到巴顿手中后,他就觉得拿下德里安堡大有把握了。

巴顿决定改变战法,投入营以下规模兵力实施定向突击。9月27日晨,数架p-47低空飞掠德里安堡,投下了1 000磅炸弹和燃烧弹,但几乎没有对堡内的德军造成任何杀伤。之后,两个美军步兵连便在一队坦克歼击车的伴随下投入进攻,德国人一直到距离足够近时才开火,到傍晚时击退了美军。

下一场进攻在10月3日到来,在飞机、大炮和坦克的支援下,2个步兵连一度冲过了德里安堡的外围战壕,可是正当携带着炸弹和火焰喷射器的工兵准备对堡垒内部实施爆破时,却被德军狙击手挨个打倒。接下来便是一场拉锯式混战,一直打到5日拂晓都未分胜负。

就在这天上午,附近几处堡垒突然开始向德里安堡开炮,原来后者的守军担心难以为继,而在无线电中大呼“向我开炮”!面对这种不顾敌我的拼命打法,巴顿告诉沃克,“必须拿下德里安堡,哪怕是要动用这个军的最后一个人也在所不惜。”

沃克下令第5师抽调老兵组成一支突击队,于7日晨发起殊死进攻。激战4小时后,终于有一个排杀入了堡内的一条地道,他们发现终点的铁门被反锁上了,用爆破炸开后,发现里面又是一堆废铁阻路。美国人直到中午才清出通道,他们认为地道将直通150毫米大炮的炮台,结果却发现这是一条早已废弃的死路。

这样,战至10月9日上午,德里安堡的争夺仍然陷于胶着,这样一个弹丸之地已令美国人吃足苦头,付出了21名军官和485名士兵伤亡的代价。午饭时,沃克召集他的军官们开会,最后的结论是:强攻此地代价太大。12日夜里,攻打德里安堡的美军部队全部撤退——这是第3集团军进入欧陆战场以来的第一次失利。

迂回包抄

10月剩下的时间归于平静,德军抓紧时间加强部署,但是战场形势的变化对他们不利。战线其它地段的德军已纷纷后撤,使得梅斯成为一个孤悬在外的突出部。最后一趟运输专列于10月底驶入梅斯,卸下了可供三到四周之用的弹药和食物。守将海因里希·基特尔中将——一名东线防御战的老手——决心带着他的1.4万名守军固守到底。

美军这边则在酝酿着打法变化。在德里安堡磕掉了牙齿之后,巴顿才正视到,从正面强攻梅斯要塞绝非上上之选,现在办法唯有从其两侧包围才有可能解决问题。绕行侧翼,意味着部队要走很长的冤枉路,而且得承受“攻不下德军工事”的指责,不过所谓“绕”一步海阔天空,这样的绕行能够减少伤亡,更能够达成战役目的,很快就会被证明是行之有效的妙招。

于是巴顿发布将令,以第95师一部佯攻要塞堡垒,另以第90师和第5师分别在工事群的北面和南面渡过摩泽尔河,然后在梅斯城东面会师从而将其截断为孤城。新命令特别指出:“重点是夺取或摧毁梅斯,而不是攻取梅斯西面的堡垒体系。”美国人终于吃一堑长一智,不再纠缠于炮台和碉堡的得失,而是要通过侧翼大包抄来夺取城市本身。致于那些致命的堡垒,在梅斯陷落后也就失去了依托,就留待下一步再收拾吧。

这次美军投入了30个步兵营、500辆坦克和700门大炮。战斗在11月9日开打,此后的发展可以说是一路顺风。第90师在13日巩固了摩泽尔桥头堡,第5师在14日开始向纵深推进,而与堡垒群对峙的第95师也获准以一部兵力从要塞南翼推进。

为了不使当面的德军察觉自己的动向,第95师师长特瓦德尔少将把师里的厨师、驾驶员和文员等全部留在原阵地上,自己则悄悄率领主力绕道而行。不久后,他的第379、378、377团便依次渡过了摩泽尔河,到18日夜里与第90师会合,从而完成了对梅斯城的锁闭。

这样一来,守城德军已无退路而走,美军从19日清晨开始攻打梅斯城本身。由于大部分居民都未迁走,美军无法使用飞机和大炮,只能依靠步兵们的强攻。到这天中午,第377团率先突入城区,此后的巷战持续了两天,德军的抵抗基本被肃清。德国人最后据守的是穆德拉兵营,美国人调来了坦克,把那里炸为平地。战斗将尽时,美军在一处由烟草工厂改成的战地医院里发现了基特尔中将,他负了伤,拒绝向部属发出投降命令。他对美国人说,“这座城是被你们攻下的,而不是被我放弃的。”

梅斯城区的战斗,到11月22日午后正式结束。接下来,一如巴顿所预料的那样,城西的那些仍然在坚持的堡垒成了无本之木,由于补给断绝,这些工事最迟到12月9日全部宣布投降。之后,美军工兵对曾困扰他们许久的德里安堡实施了爆破试验,结果发现连2 000磅的炸弹都难奈它何。

梅斯之战结束了,它只是1944年末西线战局的一个小插曲,但却有其独特地位:此役是自诺曼底登陆以来未遇敌手并且被冠以名将光环的巴顿将军的第一次真正挫折。在这个地方,1万多德军二线部队就挡住了整整一个美军集团军,难怪有人评价说,如果所有地方的德国守军都有这样的表现,那么西欧战场的进程都有可能要被改写了。

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